Traversée atlantique à voilier : tout ce qu’il faut savoir

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Beaucoup de gens en rêvent, traverser l’Atlantique en voilier pour vivre une expérience inoubliable au milieu de la mer. On peut alors que vous souhaiter bon voyage et vous aider à préparer votre voyage.

Quand ? À quel budget ? Sur quel trajet ? Comment et avec qui ? Cet article vous présente toutes les informations nécessaires avant de faire la traversée de l’Atlantique en voilier ?

Pourquoi faire la traversée de l’Atlantique en voilier ?

À ceux qui n’ont pas encore pensé à traverser l’Atlantique, voici les bonnes raisons de le faire. D’abord, les croisières en voilier vous permettent de voyager pendant des jours à des mois dans l’océan. Vous allez entre autres voir des couchers et levés de soleil splendides, rencontrer les dauphins, faire de la pêche et explorer l’océan sous ses différents états (sans vous mettre au danger évidemment).

Durant une traversée atlantique en voilier, vous aurez la chance de découvrir différentes zones (îles et villes côtières) grâce aux escalades. Le nombre de celles-ci diffère selon la croisière et l’itinéraire choisi.

Quand faire la traversée atlantique en voilier ?

La traversée atlantique est généralement effectuée entre l’Europe continentale et les Antilles dans le sens Aller ou Retour. Vous allez être au milieu de la mer pendant plusieurs jours sans voir les côtes. Il est donc important de bien choisir la période de l’année durant laquelle vous allez effectuer la traversée. Ceci pour éviter les mauvais temps ou encore pire les cyclones, et pour profiter pleinement de votre expérience.

Si vous allez partir de l’Europe aux Antilles, souvent les Caraïbes, il vaut mieux organiser votre voyage entre octobre et janvier pour profiter pleinement de la saison des alizés. Pour le même trajet, évitez aussi de faire la traversée avant novembre au risque de coïncider avec un cyclone.

Si vous allez partir des Antilles vers l’Europe, il est recommandé de ne pas faire la traversée après début juin, car c’est le début de la saison des cyclones. Vous pouvez d’ailleurs choisir la même période que pour le trajet Europe/Antilles.

Combien dure une traversée atlantique en voilier ?

La durée d’une traversée atlantique en voilier dépend de plusieurs facteurs. Il faut en particulier prendre en compte les conditions météorologiques et la force du vent.

La durée d’une croisière en voilier dépend aussi de l’équipage du bateau. Si vous choisissez de partir avec des équipiers qui, comme vous, ne sont pas des professionnels de la voile, il faut compter 2 à 3 mois pour une traversée atlantique entre l’Europe continentale et les Caraïbes.

Si par contre vous allez partir en croisière avec un skipper (un professionnel des croisières en voilier), la durée est plus courte d’un mois environ ou même moins. Vous trouverez sur les sites qui proposent des traversées atlantiques en voilier des croisières de 15 jours, une semaine ou même 4 jours.

Sachez cependant que les escalades sont moins fréquentes dans les traversées avec skipper, même si ce n’est pas toujours le cas.

Faut-il partir seul ou avec un skipper ?

Partir seul ne veut pas dire s’aventurier seul sur un bateau à la découverte de l’océan. C’est dangereux si vous n’avez aucune connaissance dans la manipulation d’un voilier. Et d’ailleurs, même les professionnels appelés skippers ont besoin d’au moins une autre personne pour les aider à bord.

  • Faire la traversée soi-même

Beaucoup de gens choisissent de faire la traversée atlantique en voilier avec d’autres personnes qui n’ont pas beaucoup d’expérience ou du moins ne sont pas des professionnels. Il s’agit des bourses aux équipiers, c’est-à-dire que quelqu’un qui possède un bateau propose des places à bord (souvent 2 à 4) pour l’accompagner dans sa croisière.

Cette solution présente en premier l’avantage du prix relativement réduit. On ne paye que la caisse de bord à laquelle contribuent tous les équipiers. Il n’est donc pas rare de trouver les croisières à moins de 1000 euros et même aux environs de 500 euros. L’autre avantage est l’expérience humaine qu’offre la bourse aux équipiers. Vous passez des jours ou des mois avec des étrangers, vous échangez, vous découvrez des choses ensemble, vous n’êtes pas toujours d’accord, mais vous trouvez un juste milieu et vous continuez jusqu’à la fin.

Les sites de bourses aux équipiers sont nombreux, mais la demande est de plus en plus élevée.

  • Partir avec un skipper

La deuxième solution consiste à faire la traversée atlantique avec un skipper qui propose des croisières sur son bateau ou qui appartient à une agence dédiée. La solution est sans doute coûteuse puisqu’il faut compter entre 1500 et 3000 euros (ou plus) pour une durée de 30 jours environ. Le prix varie en effet selon le type de bateau, l’itinéraire, le nombre et la durée des escales et les options de confort (couchette, cabine, voilier entier, flottille).

Mais la traversée avec un skipper présente aussi des avantages à commencer par le niveau de sécurité. Les skippers sont des professionnels de la voile qui sont expérimentés dans l’organisation des croisières en Atlantique et formés aux soins d’urgence en mer. Ils maîtrisent les équipements du bateau et ont la capacité de gérer une équipe, éviter les conflits, etc. De plus, ils ont la compétence nécessaire pour vous apprendre à naviguer.

Faire une traversée atlantique en voilier avec un skipper est donc la meilleure solution si c’est la première fois pour vous, si vous voulez apprendre la voile ou si vous voulez prendre (un peu) le risque et vivre une aventure aux sensations fortes !

Quel itinéraire choisir pour votre traversée atlantique ?

Le choix de l’itinéraire est une question de goût, puisque chacun vous permet de découvrir différentes zones.

  • Croisière Aller

Si votre point de départ est la France pour aller aux Antilles par exemple, un itinéraire idéal serait de passer par le sud Anticyclone des Açores, les Canaries, le Cap-Vert pour arriver aux Antilles. Évidemment, vous allez profiter des alizés durant votre croisière.

  • Croisière Retour

Si vous partez des Antilles ou particulièrement des Caraïbes vers la France, vous devez passer par les Bermudes, l’archipel des Açores et le Gulf Stream. Vous rencontrerez des dauphins et avec un peu de chance des baleines. La faune est en effet très riche sur une traversée atlantique retour.

Comment préparer votre traversée atlantique ?

La première chose à faire est de choisir un itinéraire et de déterminer si vous allez partir en convoyage ou avec un skipper. Si vous choisissez de faire la traversée vous-même, vous devez chercher aussitôt que possible des offres adaptées sur les sites de bourses aux équipiers. Il se peut que quelqu’un vous réponde dès le premier essai comme il se peut que vous attendiez des mois pour obtenir une réponse positive.

Si vous allez partir avec un skipper, le budget sera élevé. Il faudra donc essayer de réduire les coûts au niveau du transport et des billets d’avion.

Vous n’aurez pas besoin d’équipements particuliers, car ceux-ci se trouvent sur le bateau. À la limite, vous devez emmener une lampe frontale avec vous. Il faudra par contre emporter tous les vêtements et accessoires nécessaires :

  • Des vêtements légers (t-shirts, shorts, etc.), des vêtements chauds (chaussettes, pull, pantalon chaud, etc.) et des vêtements imperméables (ciré, pantalon ciré).

  • Une paire de bottes, des gants, une écharpe, un chapeau, des lunettes de soleil (avec cordon).

  • Des affaires de toilette (serviettes, lingettes, etc.) et des produits de protection (crème solaire, stick à lèvres, etc.).

N’oubliez pas de prendre un appareil photo pour ramener de jolis souvenirs et de quoi vous occuper pendant votre voyage. Le trajet sera long !

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