Pacific crest trail - Tout nos articles sur ce treck - Webtravel

Pacific Crest Trail

Que signifie trekking? Qu’est-ce que cela signifie de marcher pendant des kilomètres? Que signifie passer des jours, des semaines, des mois sans endroit fixe pour dormir et entouré uniquement par la nature?

Le Pacific Crest Trail est la réponse à toutes ces questions.

Sentier Pacific Crest

Le sentier Pacific Crest Trail, souvent abrégé en PCT, est un sentier de randonnée pédestre aligné avec la partie la plus élevée des chaînes de montagnes de la Sierra Nevada et des chutes, qui se trouvent entre 160 et 240 km à l’est de la côte pacifique américaine. L’extrémité sud du sentier se trouve à la frontière américaine avec le Mexique et son extrémité nord à la frontière américaine avec le Canada en bordure du parc Manning en Colombie-Britannique (Canada); son corridor aux États-Unis traverse les États de la Californie, de l’Oregon et de Washington.

Le sentier Pacific Crest Trail est long de 4 286 km et son altitude varie de juste au-dessus du niveau de la mer à la frontière entre l’Oregon et Washington à 4 009 m jusqu’au col Forester dans la Sierra Nevada. La route traverse 25 forêts nationales et 7 parcs nationaux. Son point intermédiaire se trouve à Chester (Californie) (près de Monte Lassen), là où les chaînes de montagnes de la Sierra et de la Cascade se rencontrent.

L’itinéraire

L’itinéraire traverse principalement des forêts nationales et des zones naturelles protégées. Le sentier évite la civilisation et couvre le terrain montagneux, panoramique et primitif avec peu de routes. Il passe par les chaînes Laguna, San Jacinto, San Bernardino, San Gabriel, Liebre, Tehachapi, Sierra Nevada et Klamath en Californie, et par la chaîne des chutes dans les États de Californie, Oregon et Washington.

Une longue piste cyclable, la Pacific Crest Bicycle Trail (PCBT), est un parcours de 4 000 km conçu en parallèle avec le PCT sur les routes. Le PCT et le PCBT se croisent à environ 27 endroits le long de leurs itinéraires.

Organisez votre voyage

Un tel voyage ne doit pas être sous-estimé. En fait, c’est une bonne chose. Même si vous avez cette folie saine (et c’est la folie! Quoi d’autre?!) qui vous pousse à marcher 4 000 km, il y a plusieurs choses à préparer avant votre départ.

Un de tous. Ton propre corps. Marcher si longtemps, vivre 5 mois dans une tente, porter le poids du sac à dos sur les épaules, mettra la pression non seulement aux pieds, mais aussi sur votre esprit. La traversée en randonnée est un long processus qui prend habituellement de quatre à six mois et qui exige une préparation et un dévouement total. Bien que le nombre réel soit difficile à calculer, on estime qu’environ 300 personnes essaient chaque année d’achever l’ensemble du parcours du PCT, dont seulement 180 environ réussissent dans l’entreprise. La Pacific Crest Trail Association estime que la plupart des randonneurs mettent entre 6 et 8 mois à planifier leur voyage.

Le premier aspect de la planification consiste à décider de l’itinéraire et de la saison du voyage. Bien que la plupart des randonneurs partent du terminus sud, à la frontière avec le Mexique, et se dirigent vers le nord jusqu’au parc Manning, de l’autre côté de la frontière avec le Canada (Colombie-Britannique), certains randonneurs préfèrent une route au sud. Dans une année où le temps est normal, les excursions vers le nord sont plus pratiques pour des considérations liées à la neige et à la température. Un autre aspect essentiel est la planification des points de ravitaillement, qui sont des villes ou des bureaux de poste où les randonneurs s’approvisionnent en nourriture et autres fournitures telles que le carburant pour cuisiner. Les randonneurs peuvent envoyer des colis aux bureaux de poste en cours de route, faire des provisions dans les épiceries et les épiceries en cours de route. Enfin, la dernière étape de la planification concerne la création d’une feuille de route pour compléter le parcours. Les randonneurs doivent s’assurer qu’ils parcourent suffisamment de kilomètres chaque jour pour atteindre l’autre extrémité du sentier avant que les conditions météorologiques ne le rendent impraticable.

  • Où : Californie / Oregon / Washington, USA / Colombie-Britannique, Canada
  • Longueur hors tout : 2,663 mi (4,286 km)
  • Point le plus haut : Forester Pass, 13,153 pi (4,009 m)
  • Point le plus bas :
  • Période idéale : Sud  vers le Nord: avril-septembre, Sens Nord vers le Sud: juin-novembre
  • Voyage : 5 mois
  • Sexe des Thru-Hiker prévu en 2015: 60% hommes, 40% femmes

La meilleure saison pour parcourir le sentier du sud au nord est de commencer à la fin avril et de se terminer vers la fin septembre, évitant ainsi la forte chaleur estivale du sud de la Californie et le début de l’hiver dans le nord-ouest de l’Amérique. La plupart des randonneurs parcourent environ 32 km par jour.

L’effet Wild

Fin 2014 (en France en 2015), « Wild », un film réalisé par Jean-Marc Vallée avec Reese Witherspoon, oscarisé, et le scénario de Nick Hornby, sortira dans les salles.

Basé sur le roman biographique de Cheryl Strayed, Wild : From Lost to Found on the Pacific Crest Trail, le film raconte l’histoire du même écrivain qui, après la fin traumatisante de son mariage avec Paul, les problèmes d’héroïne et la mort de sa mère Bobbi, se retrouve complètement bouleversée. En quête d’elle-même et de sens à sa vie, la jeune fille décide d’entreprendre un long et solitaire voyage à travers les États-Unis d’Amérique le long du Pacific Crest Trail.

Dans un article intéressant, nous soulignons comment la sortie du livre (2012) et du film (2014) ont donné une renommée mondiale au PCT. Le nombre de randonneurs qui s’aventurent sur le sentier pour suivre les traces de Cheryl Strayed a augmenté de façon spectaculaire, en arrivant à inventer le terme The Wild Effect pour décrire ce phénomène. Le même auteur est devenu le témoignage de la Pacific Crest Trail Association.