Visite de Stirling en Ecosse - Guide de voyage en ligne

Visite de Stirling en Ecosse

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Dans cette ville située au nord-est de Edinburgh réside une grande partie du patrimoine historique écossais.

La colline qu’elle occupe et la rivière Forth favorisent sa défense, d’abord contre les Romains, puis contre les Anglais et les Jacobins. C’était le seul endroit où l’on pouvait patauger dans la rivière. En raison de son emplacement stratégique, elle a également reçu le nom de « Porte des Highlands « . De cette ville, il a même été dit que ceux qui l’avaient défendue allaient défendre toute l’Ecosse.

Selon une ancienne légende du IXe siècle, lorsque la ville était temporairement sous domination anglo-saxonne, elle a subi une attaque des envahisseurs vikings. La sentinelle dormait paisiblement quand elle fut réveillée par le hurlement providentiel d’un loup. Réalisant le danger qui menaçait la garnison, ils ont sonné l’alarme et les ennemis se sont enfuis. À partir de ce moment, la ville a adopté le loup comme symbole.

Si vous voulez revivre ces moments historiques et voyager dans le temps jusqu’au Moyen Âge, cette ville est faite pour vous. Vous pouvez flâner dans ses rues animées bordées de bâtiments en pierre, grimper jusqu’à l’imposant château, ou vous rassembler en paix dans l’église de Holy Rude. Comme vous pouvez le constater, selon vos intérêts, vous avez plusieurs options.

Que voir à Stirling?

Stirling n’est pas très grande, elle compte un peu plus de 30 000 habitants, vous pouvez donc la parcourir confortablement en une seule journée, mais comme nous ne voulons pas que vous manquiez quoi que ce soit dans cette ville, nous avons dressé une liste de lieux d’intérêt dans le courrier pour vous.

Centre ville historique

Avant de vous concentrer sur le tourisme, prenez le temps de vous orienter. C’est pourquoi nous avons préféré vous présenter d’abord la vieille ville, la vieille ville de Stirling. Nous nous sommes concentrés sur deux voies qui sont fondamentales pour le découvrir.

Broad Street et Mercat Cross

Selon certains historiens, l’origine des villes est étroitement liée aux marchés médiévaux. Quant à Stirling, il a été construit non seulement à l’ombre d’un château qui le protégeait, mais aussi d’un marché très actif.

Sur la place en pente qui traverse aujourd’hui Broad Street, il y a la colonne qui affiche l’un des symboles nationaux de l’Ecosse : la licorne. Ces colonnes, qui ne devaient pas nécessairement être surmontées d’une licorne, indiquaient que la ville était un endroit où le commerce était autorisé.

Au bout de la rue, vous trouverez la place Mar et l’ancien palais Mar’s Wark. Si vous continuez dans cette direction, vous atteindrez l’esplanade du château de Stirling.

Rue Saint John

La rue dédiée à Saint-Jean est l’une des plus importantes de la ville. Elle est parallèle à Broad Street et sur laquelle se trouve l’office du tourisme (juste derrière l’ancienne prison de Stirling), la magnifique église de Holy Rude et, de nouveau, la place Mar.

Quand visiter ces rues?

Il est préférable de se promener lorsque les magasins sont ouverts. A part cela, vous devrez les parcourir si vous voulez visiter les principaux monuments de la ville.

Comment s’y rendre?

Stirling est né au pied de la colline surplombée par le château, de sorte que les rues historiques sont précisément celles qui descendent de là vers la plaine. Cependant, l’expansion de la ville s’est développée vers le sud/sud-est. Donc, si vous venez d’Edimbourg, vous devrez traverser une bonne partie de New Town, toujours en direction du château, mais vous n’aurez aucun mal à les trouver.

Château de Stirling

Le château est l’une des forteresses les plus grandes et les plus importantes du Royaume-Uni et est situé sur un rocher qui était autrefois un volcan. Ne vous inquiétez pas, il est inactif depuis longtemps. Son apparence est impressionnante, surtout pour les précipices abrupts qui l’entourent. On ne peut y accéder qu’en traversant la ville et en grimpant une pente peu raide.

Comme le château d’Edimbourg, le château de Stirling vous accueille avec une grande esplanade. Vous y serez accueillis par les monuments dédiés aux héros les plus commémorés et les plus connus d’Ecosse : le roi Robert le Bruce et William Wallace. L’entrée du périmètre du château a été agrandie au XVIIIe siècle, mais les vestiges les plus anciens remontent au XIIe siècle.

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Au cours de ce siècle, il a été témoin de multiples batailles. C’était une résidence royale de 1216 et un fort de défense pour les Jacobins à partir de 1746. De ses murs, vous pourrez profiter d’une des plus belles vues sur le riche paysage écossais.

A l’intérieur, vous trouverez le Palais Renaissance de James V, dont la salle est considérée comme l’une des principales attractions de ce château. Sa façade jaune est indubitable et la structure abrite de nombreux meubles d’époque. Sans même vous en rendre compte, vous vous retrouverez à marcher à travers les reliques de l’ancienne monarchie écossaise. Si vous aimez l’histoire militaire, vous pouvez visiter le Museum of the Highlanders Regiment. Il s’agit d’une unité d’élite qui a participé à la guerre de Crimée et au célèbre débarquement de Normandie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Quand visiter le château?

D’avril à septembre, il est ouvert de 9h30 à 18h00. En hiver, d’octobre à mars, cependant, l’heure est de 9h30 à 17h00. Veuillez noter que la dernière entrée est vendue 45 minutes avant la fermeture. Il est fermé le 25 décembre.

Comment s’y rendre

Vous le verrez en haut de la colline de n’importe où dans la ville. Pour y arriver, vous devrez parcourir les rues de la vieille ville. En fait, pour y arriver, vous devrez quitter l’église et le cimetière de Holy Rude. Un peu plus loin, vous trouverez l’esplanade et l’entrée monumentale.

Prix des billets

Pour les adultes, le billet aller simple coûte 14,50 £, tandis que les enfants (âgés de 5 à 15 ans) ne paieront que 8,70 £. Il existe des rabais pour les chômeurs et les retraités, ce qui réduit le prix à 11,60 livres. Ah! très important, les enfants de moins de 5 ans et les visiteurs qui possèdent le Explorer Pass ont un accès gratuit.

L’Église de la Sainte Grossièreté

Au pied de la rue Saint-Jean, au pied du château, se trouve l’église de la Sainte Croix. Celui que vous pouvez visiter aujourd’hui a été construit au 15ème siècle, mais il y en avait un au même endroit dès le 12ème siècle. Ceci est dû au fait que de nombreux bâtiments de l’époque ont subi des incendies qui ont rendu nécessaire leur reconstruction.

C’est un bâtiment gothique relativement petit. A l’extérieur, on peut admirer une façade renforcée par des contreforts décroissants, caractéristiques du style gothique écossais. L’intérieur se distingue par ses murs de pierre épais, ses arcs en ogive sur piliers ronds, ses vitraux et son plafond en chêne datant du Moyen Age. Dans cette église, il prêcha le fondateur de l’Église presbytérienne John Knox, pria Mary Stuart et fut couronné son fils James VI d’Écosse en 1567.

Sur les pentes verdoyantes entourant le bâtiment se trouve le cimetière du même nom. Il vaut la peine de se promener dans ses tombes anciennes. Les jardins et les pierres tombales sont très bien entretenus. Comme vous pouvez le constater, c’est un lieu exceptionnel pour les amateurs d’architecture et d’histoire écossaise.

Quand visiter cette église?

De mai à septembre, il est ouvert tous les jours de 11h00 à 16h00.

Comment s’y rendre

Pour atteindre l’église de Holy Rude, nous vous recommandons de vous rendre au château. Quoi qu’il en soit, vous le trouverez dans la rue St. John’s, juste à côté du Mar’s Wark Palace.

Prix des billets

Tu as de la chance! L’entrée est entièrement gratuite.

Deux résidences nobles : Argyll’s Lodging et Mar’s Wark

Argyll’s Lodging est un hôtel particulier du 17ème siècle de style Renaissance. C’était la demeure du comte de Stirling et plus tard des comtes d’Argyll. Pendant les guerres napoléoniennes, il est également devenu un hôpital militaire. La Commission royale l’a reconnue comme l’une des maisons les plus importantes de l’époque. C’est une véritable fortune qui a été conservée jusqu’à ce jour et que vous pouvez visiter dans sa version originale.

La Mar’s Wark est un bâtiment en ruines, dont il ne reste que la façade. Il a été construit au XVIe siècle par John Erskine, régent d’Ecosse et comte de Mar. Certains historiens affirment que sa construction n’a jamais été achevée, mais il n’y a pas assez de preuves pour le confirmer. On sait cependant que la comtesse Annabella l’utilisa comme logement et qu’il servit de caserne et d’atelier d’assemblage d’artillerie pendant l’insurrection jacobite de 1715.

Quand visiter ces bâtiments?

Argyll’s Lodging ne peut être visité que pendant une courte période de visite que nous n’avons pas actuellement à notre disposition. La raison en est que le bâtiment est en cours de restauration et restera fermé jusqu’à nouvel ordre. Nous vous répondrons dès que possible.

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Comme il ne reste que la façade de la Mar’s Wark, vous pouvez la visiter à tout moment. C’est un exemple important de l’architecture de la Renaissance accessible à tous. Sur le chemin du château, il attirera immédiatement votre attention.

Comment s’y rendre?

Les deux bâtiments sont situés tout près de l’église de Holy Rude, dans ce qui est appelé la place de Mar (Mar Place). Si vous suivez le chemin jusqu’au château, vous rencontrerez d’abord Mar’s Wark et ensuite Argyll’s Lodging sur la droite.

Prix des billets

Argyll’s Lodging est accessible avec le même ticket que celui que vous utilisez pour entrer dans le château. Dans tous les cas, vérifiez les heures pour calculer les heures et être en mesure de visiter les deux. Comme vous le savez déjà, seule la façade de Mar’s Wark est visible, pas l’intérieur.

Le Monument national à William Wallace

Sur une colline au nord de Stirling se dresse la majestueuse tour dédiée au héros national écossais, William Wallace. Ce chef du XIIIe siècle a combattu le roi Édouard Ier d’Angleterre pendant la guerre d’indépendance. Si vous avez aimé Braveheart, vous ne pouvez pas manquer cet endroit. A l’intérieur vous trouverez une réplique de l’épée du célèbre guerrier!

La tour a été achevée en 1869. Grâce à une collecte de fonds. Parmi les financiers il y avait aussi des figures comme Garibaldi. Il s’agit d’une tour gothique victorienne de 70 mètres de haut, construite sur des fondations en grès et conçue par l’architecte John Thomas Rochead. On dit que pendant la bataille du pont Stirling, William Wallace a observé l’armée anglaise depuis la colline sur laquelle elle est située.

Pour accéder au monument, il faut remonter la crête. Une fois à l’intérieur du bâtiment, soyez patient et affrontez les 246 marches qui vous séparent du point le plus élevé. De là, vous jouirez d’une vue magnifique sur la ville de Stirling, les collines de l’Ochil et la vallée dans laquelle coule la rivière Forth.

Quand visiter la tour?

De novembre à mars, il est ouvert tous les jours de 10h30 à 16h00. D’avril à juin et dans les mois de septembre et octobre, les horaires sont de 10h00 à 17h00. En juillet et août, mois les plus chauds mais aussi les plus pluvieux, les heures vont de 10h à 18h.

Comment s’y rendre

Si c’est une belle journée, vous pouvez vous y rendre à pied depuis Stirling en moins d’une demi-heure. Vous devrez vous diriger vers le pont Old Stirling Bridge le long d’une route trottoir. Vous pouvez également prendre le bus de la ville, qui vous y conduira en dix minutes seulement. Ici, nous vous laissons des horaires mis à jour pour que vous puissiez mieux vous organiser. Le prix du ticket de bus est d’environ 2,50 £.

Prix des billets

Si vous avez visité le château de Stirling à l’avance et présenté votre billet, vous recevrez une petite réduction à l’entrée. Ce monument n’est pas inclus dans le laissez-passer d’exploration. Pour les adultes, l’entrée coûte 10,50 £, tandis que les étudiants et les enfants paient respectivement 8,50 £ et 6,50 £.

Le pont Stirling

A quelques minutes du château se trouve l’un des endroits les plus emblématiques de Stirling, le vieux pont de Stirling. Il s’agit d’un pont de pierre qui a plus de cinq cents ans d’histoire. Il a été construit au XVe siècle, mais au même endroit d’autres ponts en bois avaient existé dans le passé. En fait, c’est sur l’un de ces ponts qu’a eu lieu la fameuse bataille au cours de laquelle William Wallace a vaincu les Britanniques en 1297.

Quand visiter le pont?

Tu peux aller te promener n’importe quand. Le pont est piétonnier et offre une vue magnifique sur la rivière Forth, le château et la tour de William Wallace.

Comment s’y rendre

Le château de Stirling se trouve à vingt minutes à pied. Vous devez vous diriger vers le nord jusqu’à l’hôpital Orchard House Health Centre. Une fois que vous l’avez dépassé, vous n’avez qu’à remonter la rivière pour le trouver.

Autres curiosités sur Stirling

Stirling est la plus petite ville d’Ecosse. Elle a reçu ce prix en 2002 de la reine Elizabeth II. C’est aussi le lieu où l’Histoire et l’Art des monuments de son centre historique se mêlent à la culture et à l’avant-garde de sa prestigieuse Université.

Votre point de vue sur le château de Stirling peut varier considérablement si nous vous disons qu’il domine les champs de bataille où s’est déroulée la guerre pour l’indépendance de l’Écosse. D’autant plus que Marie Reine d’Ecosse, aussi connue sous le nom de Marie Stuart, y régnait.

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Comme si cela ne suffisait pas, l’Église de Holy Rude est la seule, à part l’abbaye de Westminster, à avoir célébré un couronnement.

En vous promenant dans la vieille ville, vous remarquerez qu’elle conserve son style médiéval caractéristique. Ceci est dû en grande partie à la préservation des bâtiments, ainsi qu’à leurs références Renaissance, que l’on peut facilement voir dans les églises et les résidences d’époque.

Sachez que juste derrière le centre d’accueil se trouve la prison victorienne. N’oubliez pas de jeter un coup d’œil, ainsi que la tour juste en face de vous, qui a toujours accueilli des événements liés à l’art et la musique.

Enfin, sachez que Stirling est aussi célèbre pour ses histoires de fantômes… L’une des plus célèbres est celle de Mme Rosa, qui a été aperçue par de nombreux soldats du château. Le motel voisin Settle Inn est également considéré comme l’un des endroits fantomatiques les plus célèbres d’Écosse.

Que fait la météo à Stirling?

Stirling est une ville assez pluvieuse. Même pendant les mois les plus secs, il pleut généralement beaucoup. Les précipitations moyennes sont d’environ 1014 mm par an. Malgré cela, la température moyenne est d’environ 8,5°C. Entre juin et septembre, les températures restent comprises entre 15°C et 19°C. Nous vous recommandons d’apporter votre propre imperméable.

Graphique obtenu sur climatedata.org

Comment arriver à Stirling?

Depuis Edimbourg, vous pouvez vous rendre à Stirling en une heure de route environ. Si vous quittez Glasgow, vous en aurez pour un peu plus d’une demi-heure.

Si vous n’avez pas la possibilité de vous déplacer en voiture, vous pouvez le faire en train ou en bus. Plusieurs trains ScotRail partent de la gare d’Edimbourg et arrivent à Stirling en cinquante minutes. Le prix du billet est d’environ 9 livres. De plus, la gare de Stirling est très proche du château, que vous pouvez atteindre en dix minutes.

Si vous choisissez l’autobus comme moyen de transport, le Citylink et le Megabus peuvent tous deux être une bonne option. Le prix des billets varie de 5 £ à 9 £. Comme la gare ferroviaire, la gare routière est également très proche de la vieille ville de Stirling.

Où loger à Stirling?

Si vous voulez passer plus d’une journée à Stirling, nous pouvons vous recommander plusieurs options d’hébergement, bien qu’il ne faut pas oublier qu’il s’agit d’une petite ville. Cependant, vous aurez des chambres d’hôtes, des hôtels et des auberges, ainsi que des Bed&Breakfast. Nous proposons ici deux structures assez bon marché :

Auberge de Jeunesse Stirling

Cette auberge est située dans la vieille ville, à proximité des anciennes prisons victoriennes de la ville. La propriété n’est qu’à cinq minutes à pied du château de Stirling. Quinze minutes de la gare et une minute de l’arrêt de bus le plus proche. De là, vous pouvez également prendre un bus jusqu’au William Wallace Monument.

Toutes les chambres ont une salle de bain privée avec douche. Les prix varient de 40€ à 100€ par nuit, selon la période de votre voyage.

Hôtels Stirling Highland

Cet hôtel du 19ème siècle était à l’origine l’école de la ville. Il est à moins de dix minutes à pied de la vieille ville et du château de Stirling. Il offre également un parking gratuit.

Les chambres sont spacieuses et lumineuses. Le restaurant Scholars propose une cuisine traditionnelle et internationale. Aussi, si vous voulez prendre un verre, vous pouvez le faire dans le bar du bureau du directeur. Le prix de cet hôtel est d’environ 100€ par nuit.

Informations utiles

Si vous souhaitez découvrir cette ville, sachez que vous pouvez vous rendre à l’‘office du tourisme local, le Stirling VisitScotland iCentre, situé dans la vieille ville de la ville juste avant l’église Holy Rude. En plus des brochures d’information locales, vous pouvez réserver votre hébergement, acheter des billets d’autobus, réserver des croisières sur le lac, etc. Ici, nous vous laissons l’adresse et les coordonnées :

Stirling VisitScotland iCentre

Old Town Jail, rue St John Street. Stirling FK8 1EA, Reino Unido.

Téléphone : +44 (1786) 475019

Courriel : [courriel protégé]

Carte de Stirling

Comme vous pouvez l’imaginer, nous proposons des circuits avec arrêts à Stirling. Nous vous recommandons particulièrement le tour à Stirling, à la distillerie et à Saint Andrews. Ne le manquez pas!

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A propos de l'auteur

Geek, aventurier, cycliste, montagnard et pâtissier (rien à voir avec le voyage, je sais :) ), mes passions sont multiples, je vous les partage au travers de plusieurs blogs. Ici, vous retrouverez mes conseils voyage sur les thématiques qui me sont chères. Tout ce qui concerne le vélo, la montagne et la randonnée et les articles sur le sport de façon générale. Mais aussi l'Écosse qui me fascine. Enfin, c'est moi qui mène aussi les tests produits (adaptateur électrique, ordinateur portable, smartphone ou valise). J'espère que j'arriverai à vous embarquer dans mon univers. N'hésitez pas à laisser un commentaire. Je me ferai un plaisir de vous répondre.

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