Un voyage au travers des lieux magiques d’Outlander en Ecosse

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Outlander et moi, c’est une histoire qui a commencé en 2014. J’étais à l’époque en manque de nouvelles séries et le teaser alors trouvé sur Allociné m’a vraiment motivé. Quelques télécharg…, euh après m’être procuré la série et une fois l’épisode pilote regardé, j’ai trouvé l’intrigue vraiment pas mal. Plein d’enthousiasme, j’ai avalé les épisodes les uns après les autres, jusqu’à ce que mon élan soit coupé net par un énorme cliffhanger (un rouquin suspendu à une fenêtre, ça vous parle ?). Les épisodes de la première saison n’arrivant alors qu’au compte-gouttes, et n’ayant pas la patience d’attendre la seconde partie (avril 2015), je suis passé à autre chose.

L’existence de la série ne m’a été rappelée qu’en ce début d’année 2019. Mon épouse et moi-même étions à la recherche d’une série que l’on pourrait suivre tous les deux. J’ai alors pensé à Outlander. Regardant sur le net pour voir si la série avait survécu à ces cinq dernières années, c’est avec plaisir que j’ai découvert que les quatre premières saisons étaient déjà terminées. On s’est donc mis en quête de rattraper notre retard.

Au bout d’un mois à peine, littéralement happés par l’histoire, on se retrouvait déjà totalement abattus sur notre canapé à contempler le générique de fin du 13e épisode de la saison 4. On comprenait doucement qu’il allait falloir faire sans cette série et ses héros pendant un an, alors qu’elle avait été notre précieux rendez-vous du soir au cours des dernières semaines. Les paysages, la bande-son et surtout l’histoire d’amour entre Claire et Jamie expliquent en partie ce coup de foudre télévisuel. Inconsolables au point d’écouter « Destiny on Culloden Moor » en boucle et de se plonger dans la lecture des livres de Diana Gabaldon !

On dit souvent que le meilleur moyen de passer à autre chose, c’est de se lancer dans un nouveau projet. C’est pourquoi on commence tout juste à planifier un roadtrip en Écosse autour d’Outlander… Oué bon, OK, on n’est pas vraiment passer à autre chose, en fait. Enfin voilà comment j’en suis venu à écrire cet article de groupie alors qu’il n’y a même pas six mois, je me moquais des fans qui faisaient le voyage en Irlande sur les terres de Game of Thrones…

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Outlander c’est quoi ?

Pour ceux qui tombent sur cet article sans trop connaître Outlander, sachez qu’il s’agit d’une série américaine (aujourd’hui disponible sur Netflix) tirée des livres de l’écrivaine américaine Diana Gabaldon et dont une grosse partie de l’intrigue se passe en Écosse. Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, Claire, jeune infirmière anglaise, part avec son mari à Inverness pour un second voyage de noces marquant la fin de nombreuses années de séparation. Rapidement, elle se retrouve propulsée dans les Highlands du milieu du 18e siècle, en plein soulèvement Jacobite.

La série met vraiment bien en images le livre (je n’ai lu que le premier tome pour le moment). Les paysages sont magnifiques, surtout si vous êtes amateur d’une nature sauvage et de grands espaces. Les costumes sont superbes aussi et nous permettent très rapidement de nous mettre dans l’ambiance. Ainsi, à l’image de Claire Randall, nous traversons le temps. On s’imagine à dos de cheval, bravant les tuniques rouges anglaises et soignant nos blessures à coup de whisky bien tassé.

Pour s’imprégner davantage de l’univers de la série, il me semble très intéressant de visiter les lieux du tournage. Je vais tenter de vous les présenter dans article. Attention, ce dernier est truffé de spoilers !

Le village de Falkland – Inverness

En 1945, Claire et son mari Frank s’offrent une seconde lune de miel à Inverness, la capitale des Highlands. Pour reproduire les jolies rues, les vitrines et la maison d’hôtes de Mme Baird, la production a choisi de tourner les scènes dans un village situé au centre de l’Écosse : Falkland.

Le village est connu pour son palais, construit au XVIe siècle pour accueillir les parties de chasse de la famille royale. En effet, cette région était très appréciée de Mary Stuart. Je vous recommande la visite du palais de Falkland, d’autant plus qu’il s’agit d’un château de la lignée de Stuart. 😉 La série a un peu tendance à faire de vous des jacobites. 😀

Vous retrouverez facilement au centre du village la petite place où l’on voit Claire contempler les vases en vitrine d’un magasin. Vous verrez aussi la fontaine (Bruce Foutain) près de laquelle le fantôme de Jamie contemple sa belle… La pièce se trouve au 1er étage du Covenanter Hotel, qui n’est autre que la pension (bed ans breakfast). Voici quelques endroits où prendre des selfies. 🙂

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Clava Cairns – Loch Rannoch – Craigh na Dun

Si vous suivez Outlander, il y a forcément un endroit que vous ne pouvez pas oublier. Ce lieu est tout simplement le point de départ de l’intrigue. Je parle bien évidemment du cercle de pierre de Craigh na Dun. Je ne sais pas vous, mais pour ma part, je me vois déjà poser mes mains sur le menhir, espérant entendre le bourdonnement des pierres et me retrouver catapulté dans le passé… Désolé d’en faire autant pour finalement vous dire que ce lieu n’existe pas (don’t cry). C’est une simple invention scénique. L’auteur Diana Gabaldon explique avoir été inspirée par un autre lieu, bien réel celui-ci : Clava Cairns. Ce cairn se situe à quelques kilomètres d’Inverness. Vous y retrouverez un peu la magie de Craigh na Dun et peut-être que le mysticisme du lieu fera le reste.

Pour ceux qui veulent absolument trouver la colline de Craigh na Dun (qui elle existe bien), prenez la route qui vous mènera au Loch Rannoch. Il s’agit d’une colline pastorale où paissent des moutons. L’endroit exact se situe à quelque pas à l’est de la forêt de « Tay Forest Park », entre le hameau de Braes of Fos et celui de Lassintullich (qui fait chambre d’hôtes, si jamais…).

Château de Doune – Château Leoch

Vous l’avez sûrement compris : je passe en revue les lieux par ordre chronologique. Donc si je récapitule : Claire vient de passer les pierres, sans trop savoir comment, et voilà qu’elle se retrouve en prise avec Black Jack Randall. Aidée par une troupe de highlanders, elle se cache dans une ferme et soigne pour la première fois Jamie. Dougal, le chef de la petite troupe, se demande bien pourquoi cette femme aussi bizarrement vêtue bat la campagne toute seule. Pour lever le doute sur ses motivations (espionne ou pas espionne), les hommes l’emmènent au château de Leoch, le fief des MacKenzie. Ce château existe vraiment. Il a aussi été utilisé pour le tournage de Game of Thrones (Winterfell). Le château se situe au nord de Stirling, dans les Lowlands.

Le château ne ressemble pas totalement à celui qu’on voit dans la série. On ne le retrouve pas « dans son jus », avec sa gadoue et les petites maisons de bois (ahhh la magie du cinéma). Une allée goudronnée mène jusqu’à la grande porte et la pelouse est bien entretenue. Néanmoins, le château fait tout de même son petit effet. On pourrait aisément s’imaginer que Colum nous observe du haut de son cabinet tandis que nous pénétrons dans la cour du Château. 😉

Château Blackness – Fort William

La forteresse Fort William et l’un des endroits les plus sombres et les plus tristes de la série. Le bâtiment qui a servi au tournage est le Château de Blackness. Construit en 1440, il a longtemps servi de prison (oh, comme dans la série), avant de devenir un lieu de garnison. Il était encore utilisé lors de la Première Guerre mondiale par l’armée britannique. Aujourd’hui, il est géré par une association qui s’occupe de sa conservation. De nombreux films y ont été tournés.

Le célèbre bâtiment se situe à une trentaine de kilomètres d’Édimbourg. Il est affectueusement appelé « le bateau qui n’a jamais navigué ». Sa forme évoque de fait celle d’un bateau bien ancré sur la côte. J’ignore si la fameuse scène dans le bureau de Randall y a été filmée. Je ne sais pas non plus si Claire et Jamie se sont vraiment jetés des remparts.

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Château Midhope – Lallybroch

Un autre endroit culte de la série est très certainement la maison des Fraser : Lallybroch. Le domaine de Lallybroch – alias Midhope Castle – se situe entre Édimbourg et Blackness. Il s’agit d’une propriété privée. On peut y accéder, mais non sans avoir acheté un pass…

Le lieu est visible de deux façons dans la série. Il est en ruine quand Claire le visite en 1968 et en parfait état au 18e siècle. Alors, ruine ou pas ruine ? Eh bien le château est bel et bien debout, et dans un assez bon état général (mais c’est moins le cas de près, selon ce j’ai pu lire sur le net). Les ruines sont le fait d’effets numériques.

J’imagine déjà l’excitation de remonter cette allée et de passer sous cette arche mythique…

Deanston Distillery – Le Havre Wine Store

Ce n’est peut-être pas l’endroit le plus connu de la série. On l’aperçoit dans la première partie de la deuxième saison, lorsque Jamie et Claire atterrissent en France et rencontrent leur cousin, Jared, au Havre. Dans le port français, Jared a un dépôt de vin, non loin du lieu où Claire diagnostique un cas de variole.

Cet endroit a été reproduit dans les entrepôts de la distillerie de Deanston, à deux pas du château de Doune. Le bâtiment (qui est aujourd’hui une distillerie) était à l’origine une filature de coton. Cela explique son aspect plutôt industriel par rapport aux bâtiments habituellement utilisés pour la production whisky.

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Cumbernauld – Culloden – Champ de bataille de Culloden

Le champ de bataille de Culloden (1746) constitue un lieu emblématique de la série, mais aussi de l’histoire écossaise. C’est le moment où les Highlanders verront leur mode de vie s’effondrer. Le site est une immense étendue semi-désertique (c’est le principe d’une lande, en même temps), sur laquelle s’élèvent ici et là des drapeaux rouges et des pierres portant le nom des clans tombés. Les pierres correspondent certainement à d’anciennes fosses communes creusées après la bataille. Le lieu doit être extrêmement touchant et empreint de tristesse.

La bataille de Culloden de la série n’a pas été reproduite sur ce lieu, mais sur un site près de Glasgow (Cumbernauld). Comme Claire au cours de la saison 3, vous pourrez vous recueillir sur la pierre des Fraser.

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Édimbourg et le Royal Mile

Peu d’artifices pour la représentation d’Édimbourg dans la série. En effet, l’artère principale du vieil Édimbourg a été utilisée telle quelle pour le tournage du début de la 3e saison. Ils ont tout de même enlevé les voitures !

La scène où Claire retrouve Jamie après 20 ans de séparation a été tournée au Bakehouse Close, qui se trouve à la fin de l’avenue Royale Mile. C’est à cet endroit qu’a été reconstituée l’imprimerie d’Alexander Malcom :). Vous ne retrouverez pas l’escalier en bois, mais je pense que le charme doit opérer sans.

Château de Craigmillar – Prison d’Ardsmuir

Le château de Craigmillar se situe dans la banlieue sud d’Édimbourg. Dans la série Outlander, le château représente la prison d’Ardsmuir. C’est là que Jamie et les autres jacobites sont enfermés. C’est là par ailleurs que nous découvrons Lord John Grey en tant que commandant.

La forteresse occupe une place importante dans l’histoire écossaise, et en particulier dans celle de Marie Stuart. La reine y a cherché refuge, et c’est là aussi que les nobles de sa cour ont voulu tuer son second mari, Lord Darnley. Le château est en fait une ruine (bien conservée tout de même). De ce que j’ai pu lire, il est conseillé de monter au plus haut du château pour profiter de la vue sur le centre d’Édimbourg et Arthur’s Seat.

Glencoe et l’île de Skye

Pourquoi Glencoe ? Eh bien tout simplement pour le générique. La chanson – Sky Boat Song – fait référence à l’histoire de l’évasion de Bonnie Prince Charlie sur l’île de Skye après la défaite de Culloden. Il se fait alors passer pour une servante irlandaise. Les paroles ont été modifiées pour s’adapter à l’histoire de l’héroïne d’Outlander : « Sing me a song of a lass that is gone… ». Pourquoi est-ce que je vous parle de Glencoe et de l’île de Skye ? Tout simplement parce que d’après moi, Glencoe représente exactement l’Écosse telle qu’on se l’imagine. Un peu à l’image de cet instant à la fin du générique où l’on voit galoper Jamie et Claire. S’agissant de l’île de Skye, mon argumentaire se limite à ceci : on en parle dans le générique :D.

Ma liste n’est malheureusement pas exhaustive. Vous pourriez aussi visiter Linlithgow Palace, Hopetoun House, Culross Village, Aberdour, Glencorse Old Kirk…

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