Que visiter à Ayr en un jour ? - Guide de voyage en ligne

Que visiter à Ayr en un jour ?

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Je propose donc ci-dessous l’itinéraire suivi – strictement à pied – et qui comprend des éléments historiques, culturels et paysagers. Pour vous aider à localiser les différents points d’intérêt, j’ajoute également la carte que j’ai créée lors de l’élaboration du programme de la visite. J’espère que vous pourrez l’utiliser….

A la fin, vous trouverez une série d’informations sur la structure où j’ai séjourné – une belle maison d’hôtes dans une élégante villa victorienne – et comment s’y rendre en train depuis Glasgow.

Que voir à Ayr en 24 heures?

Ce n’est pas une destination particulièrement populaire, du moins parmi les touristes étrangers, probablement parce qu’elle paie pour la proximité d’autres attractions majeures, telles que Alloway et le lieu de naissance de Robert Burns.

J’avoue que je n’avais pas moi-même de grandes attentes et c’est aussi pour cela qu’à la fin Ayr j’ai beaucoup aimé et aussi beaucoup.

A deux pas du centre historique

Il surplombe l’embouchure de l’Ayr et certains des points de vue les plus intéressants sont en correspondance des ponts qui le traversent.

L’historique est le Auld Brig, le vieux pont dont nous avons des nouvelles depuis 1236. La tradition veut qu’elle ait été recherchée par deux soeurs célibataires, en particulier par l’une des deux qui a malheureusement été témoin de la noyade de son petit ami en traversant la rivière à la nage.

Des siècles plus tard, entre deux travaux d’entretien, en 1785, il fut finalement décidé d’en construire un nouveau. Le New Brig – conçu par Robert Adam – fut ensuite inauguré en 1788.

Les deux ponts sont cités par Robert Burns dans un épisode du poème The Brigs o’Ayr, dans lequel le vieux pont se moque du moderne en « avertissant » qu’il survivrait plus longtemps. En fait, c’est ce qui s’est passé. En fait, le pont actuel, celui où passent tous les véhicules, a été entièrement reconstruit après 1879. L’ancienne, par contre, est toujours parfaitement debout et est maintenant piétonne.

Non loin d’Auld Brig, le long de la rive de la vieille ville, on peut voir le cimetière de Auld Kirk d’Ayr, une petite église construite en 1654 après que les troupes de Cromwell eurent pris le cimetière principal. Il est à noter que vous avez été baptisé Robert Burns.

En laissant le bâtiment religieux derrière vous, vous entrez dans la rue principale du centre-ville, High Street, qui abrite de nombreux magasins et clubs. D’autres rues intéressantes de ce point de vue sont Newmarket St et Sandgate, où se trouve entre autres la gare routière.

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Pour en revenir à la High Street, le bâtiment qui se démarque le plus est la Wallace Tower, la tour dédiée au célèbre leader écossais qui est né dans Ayrshire. La version actuelle, de style gothique et avec la puissante statue du héros national, date de 1832.

A une courte distance de là et facilement reconnaissable par le toit de paille, se dresse l’auberge Tam O’Shanter Inn. Ouvert en 1749, c’est le plus ancien pub d’Ayr et c’est une authentique institution locale puisqu’il a été mentionné par Burns dans l’ouvrage Tam O’Shanter.

Pour voir le plus ancien bâtiment de la ville, il faut redescendre la rue High pour traverser la rue New Bridge. L’entrée d’une cour à moitié cachée est le Loudoun Hall, construit par un riche marchand à la fin du 15ème siècle. On dit qu’en 1563, il y passa quelques nuits Mary Queen of Scots… Ces derniers temps, après les travaux de récupération qui ont empêché sa démolition, elle est devenue le siège de plusieurs sociétés culturelles.

De retour sur la route qui longe la rivière en direction de l’embouchure, on peut voir sur la gauche les vestiges de murs défensifs et d’une tour d’observation, la Miller’s Folly. C’est ce qui reste de la Citadelle Cromwellienne, un fort militaire construit en 1652, après la guerre civile anglaise, et voulu par Cromwell pour assurer le contrôle du sud de l’Ecosse. La zone fut démantelée après la mort du commandant et la restauration de la monarchie en 1660.

A cet endroit, en suivant les remparts, vous arrivez sur le front de mer mais, avant de continuer, il y a encore un bâtiment à ne pas manquer et à quelques centaines de mètres de là. Je parle de la tour St. John’s Tower, la tour de l’ancienne église dédiée à St. John the Baptist. Cependant, son importance est bien différente, en fait, le 26 avril 1315 – après la bataille de Bannockburn – une session du Parlement écossais eut lieu qui, présidée par Robert the Bruce, sanctionna sa succession au trône.

Le front de mer d’Ayr

La succession des plages et la liaison ferroviaire avec Glasgow achevée en 1840 ont permis à Ayr de devenir une destination touristique populaire au cours des XIXe et XXe siècles.

La promenade qui longe le fjord du Clyde est surnommée «  the Lang Scots Mile « , en référence à l’ancienne unité de mesure utilisée en Ecosse, précisément le  » Scottish mile « , qui mesurait 1,814 m au lieu des 1,609 m du mile anglais. De plus, Robert Burns mentionne le Lang Scots Mile dans la composition Tam O’Shanter. Considérant que le long de la promenade vous arrivez près de Alloway, le lieu de naissance du poète écossais, c’est pourquoi il a été décidé de rebaptiser cette partie du littoral.

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J’ai ensuite découvert l’existence de la Ayrshire Coastal Path, un sentier de 22 milles qui suit la côte reliant Alloway et Kilwinning et offrant des vues spectaculaires sur la Firth of Clyde et les îles d’Arran, Bute, Great Cumbrae et la Kintyre Peninsula. Je n’ai donc pas pu m’empêcher de penser aux promenades que j’ai faites le long du Fife Coastal Path sur l’autre côte écossaise.

Ma promenade a commencé près du Greenan Castle, une forteresse construite au début des années 1600 surplombant le fjord et située à 3 miles (environ 4,5 km) du centre historique de l’Ayr.

Le temps écossais a fait sa part, « me donnant » trois averses en moins d’une heure, un vent incessant, enfin du soleil et enfin un bel arc-en-ciel sur le fjord.

Après avoir longé la plage et traversé le petit pont sur la rivière Doon, je suis entré dans la piste cyclable piétonne qui rejoint le petit port d’Ayr.

J’aimais la région pour sa tranquillité, les maisons en terrasses et surtout pour les étendues de verdure, telles que Low Green. Le bâtiment le plus significatif est sans aucun doute le pavillon Ayr, facilement reconnaissable à ses quatre tours. Ouvert en 1911 pour accueillir une série d’événements estivaux, après quoi il a également été utilisé comme discothèque et salle de concert. Sur le côté face à la plage il y a une grande aire de jeux pour les enfants.

Les parcs de l’Ayr

Au sud du centre, le long de la route principale menant au village de Alloway, surplombent les deux plus grands parcs de la ville. En arrivant ici au début de l’automne, j’ai eu l’occasion d’admirer les premières couleurs saisonnières et un peu de feuillage.

Le premier est le Belleisle Park, qui se distingue par le fait qu’il abrite un terrain de golf. Il y a aussi plusieurs sentiers « perdus » dans les bois, deux aires de jeux pour les enfants et un beau jardin clôturé. Le navire amiral, cependant, est le Conservatoire de Belleisle, géré par un groupe de bénévoles et abritant des succulents, des plantes tropicales, des carnivores et d’autres espèces inhabituelles sous ces latitudes. De plus, vous pouvez observer les abeilles en action de près et acheter le miel que vous venez de produire. La serre est ouverte de 10 à 16 (d’avril à septembre) et de 10 à 15 les autres mois. L’entrée est gratuite et les dons servent à financer l’activité.

Il suffit de traverser la rue pour accéder au Domaine Rozelle, un ancien domaine privé ouvert au public depuis 1968 à des fins culturelles et récréatives. Bien sûr, il y a aussi des sentiers dans les bois et les lacs. Le point de repère du parc est la maison Rozelle avec la galerie d’art Maclaurin. Les quatre galeries d’art sont ouvertes depuis juin 1976 et les peintures, dessins, sculptures et gravures datant du siècle dernier, ainsi qu’une section avec des œuvres du XIXe siècle appartenaient aux anciens propriétaires du domaine. Il y a aussi une cafétéria dans le bâtiment.

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Comment se rendre à Ayr depuis Glasgow

La façon la plus confortable est certainement le train. En fait, de Central Station à Glasgow, il y a de nombreuses connexions directes quotidiennes qui prennent entre 40 et 60 minutes pour atteindre Ayr. Je signale également que sur la même ligne, il y a un arrêt à l’aéroport de Glasgow Prestwick.

La gare se trouve à quelques minutes à pied du centre historique et de la gare routière. Pour plus d’informations sur les horaires, les tarifs et l’achat de billets, veuillez consulter le site Web Scotrail.

Où dormir en Ayr

Le choix s’est porté sur la Lochinver Guest House, un B&B logé dans un magnifique bâtiment de style victorien adapté à tous les conforts modernes.

Il est situé dans une position stratégique, en fait la gare et la vieille ville et les plages sont facilement accessibles en 5-10 minutes à pied. A quelques pas de la propriété passe la route principale vers Alloway. Vous pouvez vous y rendre en marchant une quarantaine de minutes ou en prenant le bus qui s’arrête dans la même rue.

Qu’en est-il de mon séjour si ce n’est pas que c’était juste parfait. Au départ de la chambre, très spacieuse et avec un lit à baldaquin (la première fois pour moi!), pour finir avec le petit déjeuner, où vous ne pourrez pas manquer le célèbre petit déjeuner écossais avec haggis. A noter également le « Salon », le salon avec cheminée où l’on peut se détendre en lisant un livre ou en s’amusant en compagnie de jeux de société.

Quant aux taux, ils sont absolument en ligne avec ce que vous dépensez dans le B&B du reste de l’Écosse. Pour plus d’informations, pour connaître les autres services disponibles et pour réserver une chambre au meilleur prix, veuillez consulter le site officiel de la Lochinver Guest House.

Merci au propriétaire, Sinclair, pour sa généreuse hospitalité et pour toutes les informations qu’il m’a données sur les endroits à ne pas manquer près de la ville.

Ceci conclut le récit de mon séjour à Ayr, un endroit agréable où aller et qui m’a surpris positivement. Si vous avez l’intention de visiter les Ayrshire, les régions nord et sud, sa capitale peut certainement être une excellente base pour commencer l’exploration.

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A propos de l'auteur

Geek, aventurier, cycliste, montagnard et pâtissier (rien à voir avec le voyage, je sais :) ), mes passions sont multiples, je vous les partage au travers de plusieurs blogs. Ici, vous retrouverez mes conseils voyage sur les thématiques qui me sont chères. Tout ce qui concerne le vélo, la montagne et la randonnée et les articles sur le sport de façon générale. Mais aussi l'Écosse qui me fascine. Enfin, c'est moi qui mène aussi les tests produits (adaptateur électrique, ordinateur portable, smartphone ou valise). J'espère que j'arriverai à vous embarquer dans mon univers. N'hésitez pas à laisser un commentaire. Je me ferai un plaisir de vous répondre.

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