Un Week-end pour visiter Aberdeen

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Aberdeen, guide de la visite : que faire et que voir parmi ses attractions. Où est Aberdeen? Que visiter dans les environs, comment s’y rendre et la météo.

  • Théâtre Aberdeen
  • Union Terrace Gardens

Aussi appelée Granite City, à cause du vieux centre ville construit avec les granits gris des carrières adjacentes à la ville, Aberdeen est plongée dans un paysage pittoresque, sillonnée par le réseau des vallées fluviales et élevée au ciel écossais par les sommets du Grampiani, tandis que les baies de sable et les falaises qui dominent la mer du Nord sont parfois interrompues, pour laisser une niche à quelques petits ports perchés sur les vagues. De nombreux itinéraires guideront les touristes à la découverte de l’histoire de la ville. Par exemple, le Malt Whisky Trail relie les distilleries les plus célèbres, suivant les étapes traditionnelles de la production du whisky; d’autres routes relient les châteaux à la côte, comme le Victorian Heritage Trail, qui vous permet de visiter Balmoral, la résidence d’été de la Reine.

Même les amateurs de sports et d’activités de plein air ne s’ennuieront pas. En effet, il sera possible de pêcher la truite et le saumon dans les deux rivières qui se rencontrent à Aberdeen, la Dee et la Don, dont les embouchures sont séparées par une longue plage mince, ou vous pouvez faire du cheval, marcher dans les collines ou jouer au golf.

Aberdeen a toujours été célèbre pour ses grands espaces ouverts, ses parcs et ses jardins, à tel point qu’elle a remporté dix fois le concours de la meilleure ville, « Best City », du point de vue de l’entretien des fleurs et plates-bandes. Parmi les parcs de la ville se trouve le parc Duthie, ouvert en 1899 sur la rive nord de la Dee, qui comprend de grandes pelouses, des collines fleuries de roses et des zones où les enfants peuvent jouer et s’amuser. A la périphérie de la ville, cependant, se dresse le parc Hazlehead, d’une très grande superficie et couvert d’une grande partie des forêts, préféré par les amateurs de randonnées dans les bois et par les amateurs de pique-niques.

Mais le véritable fleuron d’Aberdeen, vainqueur des concours, est le Johnston Garden, un petit parc situé dans la partie ouest de la ville et contenant une incroyable variété de fleurs et de plantes, qui lui a valu en 2002 la nomination du meilleur jardin de Grande-Bretagne. Les autres parcs qui valent la peine d’être visités sont le parc Seaton, Union Terrace Gardens, le parc Victoria et le parc Westburn.

Le port de la ville est le point de départ des ferries pour les îles Shetland et les îles Orcades, le seul moyen de transport pour les véhicules et les produits qui doivent atteindre ces destinations. Depuis le port, il n’est d’ailleurs pas rare de voir des dauphins et des baleines.

Mais Aberdeen est une destination touristique fascinante surtout grâce aux nombreux châteaux des Grampiani, en particulier celui de Dunnottar, datant du XIVe siècle, situé à quelques kilomètres au sud du centre et maintenant inhabité.

La ville est également riche en musées et galeries, avec des expositions périodiques ou permanentes et diverses activités organisées à certaines périodes de l’année. La galerie d’art d’Aberdeen abrite une vaste collection d’œuvres impressionnistes, victoriennes et écossaises du XXe siècle, ainsi qu’une exposition d’argenterie et d’objets en verre. La galerie contient également une section offerte par Alexander Macdonald, le premier bienfaiteur qui s’est engagé dans le succès du musée, composé d’œuvres d’art de la fin du XXe siècle.

Le Musée Maritime d’Aberdeen retrace les étapes de l’histoire de la ville, à partir de la relation qu’elle a eue avec la mer, de la construction des premiers navires aux technologies modernes. La maison du prévôt Ross est la deuxième résidence la plus ancienne de la ville, construite en 1593, et contient quelques objets médiévaux originaux.

Le Musée Marischal abrite la collection principale de l’Université d’Aberdeen, dont 80 000 pièces, dont des outils et des pièces archéologiques d’Ecosse et du bassin méditerranéen.

Très intéressant est l’aspect architectural d’Aberdeen, grâce à l’utilisation répandue à l’époque victorienne, comme déjà mentionné, du granit, qui a inspiré le surnom de Granite City. Les plus romantiques, cependant, préfèrent l’appeler Silver City, une ville argentée, pour la lueur qui illumine le quartz quand les bâtiments sont caressés par le soleil. Le fait que le granit est l’un des matériaux les plus résistants qui existe, explique comment les bâtiments peuvent conserver leur aspect brillant d’origine : il suffit de les nettoyer et les bâtiments redeviennent comme neufs. Parmi les bâtiments les plus intéressants donnant sur la rue principale, Union Street, se trouvent la County Bank, le Music Hall et le Trinity Hall, ainsi que le siège de la Northern Assurance Company et de la National Bank of Scotland. Le Collège Marischal sur Broad Street, construit par le roi Édouard VII en 1906, est le deuxième plus grand bâtiment en granit au monde, après l’Escorial de Madrid. Au cœur du Vieux Aberdeen se dresse la Cathédrale de Saint Machar, fondée par Machar en 580 après JC, après avoir accompagné la colombe de Saint Iona dans son voyage. Célèbre et indubitable est le son des grandes cloches, situées dans la tour sud.

La ville d’Aberdeen accueille un large éventail d’événements et de festivals annuels, dont le Festival international de la jeunesse d’Aberdeen, le plus grand événement mondial pour jeunes artistes; le Festival de jazz d’Aberdeen; le Rootin Aboot, un événement de musique folk; le Triptyque et le University of Aberedeen World Literature Festival.

Les montagnes qui entourent la région d’Aberdeen protègent la ville des pluies, favorisant un climat beaucoup plus sec que celui de la côte ouest. Les mois les plus pluvieux, cependant, sont généralement octobre et novembre.

L’été offre de belles journées avec des températures agréables, qui invitent les touristes et tous ceux qui veulent passer leurs vacances allongés au soleil sur les plages de la région. En été, la température maximale moyenne est de 16°C, tandis que le minimum est de 9°C; en hiver, la moyenne maximale est d’environ 6°C et la moyenne tombe à 0°C.

L’aéroport international d’Aberdeen est situé non loin de la ville, à Dyce, et est la porte d’entrée des Grampian Highlands et du Royal Deeside. Elle dessert également de nombreux vols locaux et internationaux dont la France, la Hollande, l’Espagne, la Belgique, l’Autriche et l’Irlande. Comme les vols directs au départ de l’France ne sont pas fréquents, la plupart du temps, il est nécessaire de faire escale à Amsterdam, Paris ou Londres.

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