Que visiter et comment se déplacer en Guadeloupe ? - Guide de voyage en ligne

Que visiter et comment se déplacer en Guadeloupe ?

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Un archipel en forme de papillon posé au milieu de la mer des Caraïbes. Cela pourrait être un slogan pour une campagne publicitaire de promotion de la Guadeloupe. Connue autrefois sous le nom de Karukera, du nom de ceux qui y vivaient avant la découverte de l’île par les Européens, cette île des Antilles partage les mêmes caractéristiques que les destinations les plus célèbres des Caraïbes : Plages de sable blanc, mer turquoise, montagnes vertigineuses et récifs coralliens…

Ces îles, et les rochers qui les entourent ont été définis par le grand Jacques Cousteau comme étant l’une des destinations les plus importantes pour tous les plongeurs du monde. Et beaucoup sont prêts à lui donner raison : le jour où Dieu a distribué les beautés naturelles, la Guadeloupe était certainement au premier rang. Il suffit d’escalader les pentes du volcan La Grande Soufrière ou de marcher tranquillement jusqu’aux falaises qui entourent l’île de Pigeon, où est le sanctuaire marin pour le découvrir.

L’archipel est composé de huit îles et d’une poignée de rochers. Mais la vie de la Guadeloupe se fait plus particulièrement sur les deux îles principales – Basse Terre et Grande Terre – séparées par un canal appelé Rivière Salée parsemée de mangroves où vit une faune riche. Les deux îles sont proches, mais différentes : Grande Terre possède de longues plages blanches et des zones aménagées avec des stations balnéaires tandis que Basse Terre, qui est curieusement la plus grande des deux, frappe pour un paysage particulier où vous plongez dans une forêt tropicale ponctuée de cascades et de pinacles rocheux.

Louer une voiture pour profiter des richesses de la Guadeloupe

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Vu depuis l’espace le territoire de la Guadeloupe peut paraître petit, mais une fois sur place vous verrez qu’il n’en est rien. Si vous n’êtes pas du genre à rester à l’hôtel pendant toute la durée du séjour (nous ne vous le conseillons pas, vous passerez à côté de nombreuses merveilles), il vous faudra louer une voiture pour vous déplacer. Des agences de locations sont présentes à côté de l’aéroport, comme Idéal Car facilitant vos démarches. Le réseau routier guadeloupéen est très important. Il compte 11 routes nationales sur 416 kilomètres et 619 kilomètres de routes départementales. Avec un tel réseau, vous comprenez l’intérêt de louer une voiture pour vous déplacer. L’intérêt est double, car même si les transports en commun sont présents sur l’île, les horaires ne permettent pas une grande liberté. Le réseau est plutôt bien entretenu ce qui vous garantit de voyager en sécurité.

Que visiter ensuite ?

Une fois que vous aurez votre voiture et votre assurance, vous serez prêt à découvrir ce qu’abritent les deux îles. Vous comprendrez rapidement que la plupart des hôtels et des lieux où les touristes se rencontrent pour des divertissements en soirée allant des bons restaurants aux bars agréables se trouvent sur Grande-Terre.

En effet, la plupart des installations touristiques sont situées sur la rive sud de Grande-Terre, qui abrite également la plus grande ville et le plus grand port de croisières, soit Pointe-à-Pitre. L’archipel comprend également les petites îles de La Désirade, Les Saintes et Marie-Galante, qui offrent de nombreuses attractions naturelles allant de l’observation des oiseaux à la randonnée pédestre. Pour les socialistes indomptables, une note supplémentaire : la Guadeloupe accueille également de nombreux festivals et moments de plaisir, dont, le Carnaval.

En fait, le carnaval dure quelques mois, de janvier au mercredi des Cendres (lendemain de Mardi gras). Au programme, défilés avec de la musique et de la danse. Lâchez-vous et laissez-vous prendre par la fête.

Parc National

Le parc National de la Guadeloupe en Basse Terre est une réserve de l’UNESCO et attire plus d’un million de visiteurs chaque année. La raison de ce succès est vite expliquée : le parc comprend 300 kilomètres de sentiers de randonnée qui grimpent jusqu’au 1467 mètres du volcan La Soufrière ou les 1298 mètres du Col de la Matéliane. Le parc national c’est aussi un enchevêtrement de forêts et de vues naturelles où se détachent plus de 100 espèces d’orchidées.

Le parc se visite le long de la Route de la Traversée (là encore la voiture prendra tout son sens). Elle serpente à travers la forêt tropicale de majestueux acajous et touffes de bambous monumentaux entrecoupés de points d’observation, d’aires de pique-nique, mais aussi de cascades. Vous pourrez aussi récolter de plus amples informations en visitant un local appelé Maison de la forêt.

S’il fait chaud, faites un stop à la Cascade aux Écrevisses pour une baignade rafraîchissante.

La Soufrière

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Nous avons déjà mentionné le volcan à plusieurs reprises. On ne peut pas parler de la Guadeloupe sans parler du célèbre volcan qui la surplombe. Il s’agit du plus haut sommet des Petites Antilles, mais aussi un volcan actif depuis 1660 (il a fait huit éruptions depuis). Sur ses pentes, on peut facilement comprendre qu’il est actif. Il suffit de s’approcher des sources chaudes, des bassins de boue bouillonnante et des fumerolles qui ne sont pas loin des chemins empruntés par les randonneurs. C’est un parcours de quelques heures qui, une fois au sommet, vous permet d’avoir une vue absolument panoramique de l’île. En empruntant le sentier dirigé vers l’étang de l’As de Pique vous trouverez la surprise d’un grand lac de montagne, né d’un des cratères du volcan et entouré de vertes collines couvertes de végétation tropicale.

Réserve naturelle du Grand Cul-de-sac Main

Mais si vous voulez vraiment faire l’expérience de la mer, ne manquez pas la Réserve naturelle du Grand Cul-de-sac marin, l’endroit idéal pour prendre un bateau et admirer le côté sauvage de la Guadeloupe.

Cette réserve de 15 000 hectares est un enchevêtrement de mangroves, de récifs coralliens, de prairies d’algues, de lagons turquoise et de petits îlots. Cette réserve fait également partie du patrimoine mondial de l’UNESCO. Évidemment, un tel contexte naturel est plein de vie et vous y trouverez des tortues et une incroyable variété de poissons ainsi que des oiseaux de toutes sortes, des grands hérons aux petits oiseaux colorés.

Cette région peut être visitée avec des excursions en bateau organisées qui sont généralement appelées Blue Lagoon tours qui comprennent l’exploration des mangroves et de la Moustique River ainsi que des arrêts pour faire de la plongée libre sur les récifs coralliens et dans la petite île de sable blanc de Ilet Caret, entourée d’eau turquoise.

Sur la côte nord-est de Basse-Terre, près de Deshaies, la plage de Grande Anse représente la plage de rêve parfaite avec sable blanc, palmiers et eaux claires. La plage est délimitée à ces extrémités par deux promontoires très verts, tandis qu’au milieu ce n’est qu’une étendue blanche parfaite de plus d’un kilomètre de long. C’est aussi l’endroit idéal pour nager, mais n’oubliez pas que le fond tombe rapidement.

Plongée sous-marine

Si les visites terrestres ne vous suffisent plus, vous pouvez toujours découvrir les richesses présentent sous la mer. L’endroit idéal pour le faire se trouve au large de la côte de Basse Terre, près de Bouillante, où émerge l’île du Pigeon, la réserve sous-marine de Jacques Cousteau. Ici vous trouverez quelques-uns des meilleurs sites de plongée en Guadeloupe et vous pouvez aussi faire de la plongée avec tuba (snorkeling) ou pour les plus paresseux voir les fonds marins sur des bateaux à fond de verre. Les sites de plongée sont de différents types, convenant à tous.

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A propos de l'auteur

Geek, aventurier, cycliste, montagnard et pâtissier (rien à voir avec le voyage, je sais :) ), mes passions sont multiples, je vous les partage au travers de plusieurs blogs. Ici, vous retrouverez mes conseils voyage sur les thématiques qui me sont chères. Tout ce qui concerne le vélo, la montagne et la randonnée et les articles sur le sport de façon générale. Mais aussi l'Écosse qui me fascine. Enfin, c'est moi qui mène aussi les tests produits (adaptateur électrique, ordinateur portable, smartphone ou valise). J'espère que j'arriverai à vous embarquer dans mon univers. N'hésitez pas à laisser un commentaire. Je me ferai un plaisir de vous répondre.

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