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Chemin de Compostelle

Le Chemin de Saint-Jacques (camino de Santiago en espagnol) est un pèlerinage qui a pour destination Saint-Jacques de Compostelle en Galice le long d’un réseau de chemins et sentiers qui traversent toute l’Europe. Les chemins menant à Saint-Jacques-de-Compostelle commencent à être balisés par des flèches jaunes en provenance d’Espagne et du Portugal.

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Le pèlerinage à Santiago a des origines médiévales et est effectué pour célébrer la tombe de l’apôtre Jacques l’Ancien qui, selon la légende, a été trouvé sur les rives de la Galice.

L’itinéraire le plus célèbre du Chemin de Saint-Jacques de Compostelle est le Chemin français qui coïncide avec le sentier de grande randonnée GR-65.

Pour en savoir plus sur l’histoire du Chemin de Saint-Jacques de Compostelle –  lisez nos guides ci-dessous :

Le Chemin de Saint-Jacques est le pèlerinage le plus célèbre du monde, un itinéraire composé d’une série de routes qui, à partir de différents endroits en Espagne, au Portugal et en France, vous permettent d’obtenir le Compostela, le pardon des péchés. Une expérience unique et passionnante, à faire seul ou en groupe, à pied ou à vélo, le chemin de Saint-Jacques de Compostelle est l’occasion de se retrouver, de défier ses limites physiques et psychologiques, de découvrir certains des plus beaux endroits d’Europe de l’Est.

Origines et histoire du Chemin de Saint-Jacques de Compostelle

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Le Chemin de Saint-Jacques est l’un des itinéraires religieux les plus populaires au monde, un chemin qui vous permet d’entrer en contact avec votre spiritualité, traversant une partie de l’Europe jusqu’à la Cathédrale de Saint-Jacques de Compostelle, pour vénérer les reliques de l’Apôtre Saint Jacques. C’est un pèlerinage complexe, auquel participent chaque année environ 300 000 personnes du monde entier, où il est facile de rencontrer de parfaits étrangers et de décider de continuer le voyage ensemble.

Les premiers pèlerinages remontent au XIe siècle, lorsque les restes du corps de Saint-Jacques le Grand furent découverts dans la nouvelle ville de Saint-Jacques de Compostelle, fondée quelques années auparavant en Galice. Selon la légende, saint Jacques était l’un des douze apôtres de Jésus, appelé le Major pour le différencier de l’autre Jacques d’Alphée. Après la mort du Messie, saint Jacques travailla pour un travail intense d’évangélisation dans les territoires de l’Espagne actuelle, mais fut tué quelques années après son retour en Palestine, alors que son corps était enterré en Galice.

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Après l’an mille, le chemin de Saint-Jacques de Compostelle devint un phénomène assez répandu, mais il ne fut reconnu officiellement qu’en 1492 par le pape Alexandre VI. Après cette date, la coutume a connu des hauts et des bas, principalement en raison des guerres et des épidémies qui ont affecté la région au fil des siècles. Aujourd’hui, le pèlerinage est en forte croissance, avec la route qui s’est prolongée également vers la France, avec le Chemin français de Saint-Jacques qui a été déclaré patrimoine mondial de l’UNESCO en 1993.

Chemin de Compostelle : longueur et parcours

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Le Chemin de Saint-Jacques de Compostelle est long d’environ 800 km au total, mais il est composé de différents chemins, ce qui rend particulièrement complexe la définition d’une mesure précise du pèlerinage. La route peut être divisée en trois sections principales, la route française, la section du nord de l’Espagne et la route portugaise. Chacune a des étapes et des chemins différents, il est donc important de connaître les différences de chacun de ces itinéraires.

Bien que vous puissiez partir de n’importe où, suivre un chemin à votre discrétion et vous arrêter où vous voulez, l’aspect clé est marcher au moins 100 km du chemin de Saint-Jacques, nécessaire pour obtenir le Compostela. Il s’agit d’un certificat délivré à tous les pèlerins qui attestent avoir fait au moins 100 km à pied ou à cheval, ou un minimum de 200 km à bicyclette, un prix qui souligne l’énorme sacrifice consenti et symbolise l’expiation de leurs péchés.

Compostelle : étapes et itinéraires

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L’un des itinéraires les plus populaires est le itinéraire français de Santiago, dont la version complète commence dans la ville de Saint-Jean Pied de Port. Le trajet est d’environ 800 km, cependant, vous pouvez opter pour le mode réduit, qui vous permet d’obtenir le très convoité Compostelle le long des 100 km du célèbre chemin de Saint-Jacques, à partir de Sarria en Espagne, accessible depuis Saint-Jacques en bus en quelques heures. La version complète de la cheminée française a 25 étages, disposés sur le chemin qui traverse des lieux tels que Navarre, Castille, Pampelune, Burgos et Astorga.

Dans ce cas, l’organisation est bien planifiée, en fait tous les 25 km vous pouvez trouver des auberges, des hôtels et d’autres hébergements, pour passer la nuit et vous rafraîchir sans dépenser une fortune. Le sentier est adapté à n’importe quel niveau d’expérience, entièrement balisé et peu exigeant, sans dénivelé excessif. Ceux qui ne veulent pas suivre tout le chemin français de Santiago peuvent choisir n’importe quelle étape intermédiaire, à partir d’une des villes situées avant Sarria, telles que León et Villafranca del Bierzo.

Sentier nord de Santiago : étapes et itinéraires

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Une alternative à la route française est le chemin nord de Santiago, qui part de la ville d‘Irùn dans l’est de l’Espagne avec une arrivée toujours à Santiago de Compostela. C’est la plus ancienne route du célèbre pèlerinage religieux, légèrement plus longue que la variante française, mais certainement plus impressionnante. Au cours de la longue promenade, vous traverserez des lieux uniques, dans les régions de Galice et des Asturies, en admirant les beaux paysages de la région et la belle côte du nord de l’Espagne.

Parmi les arrêts sur le chemin du nord de Santiago il y a Bilbao, Santander, Gijon, Luarca et Ribadero, ainsi que des lieux de culte comme le Monastère de Santo Toribio et la belle Cathédrale de San Salvador à Oviedo. Cette route est de loin la plus difficile et la plus fatigante, en raison de son tracé sinueux et caractérisé par des pentes continues, en plus d’un climat souvent venteux et des températures extrêmes. Même les installations ne sont pas toujours à la hauteur de la demande, de sorte qu’il peut être difficile de trouver un endroit pour dormir.

Un des paysages que vous rencontrerez sur le chemin au nord de Santiago, près de Santander.

Chemin portugais : étapes et itinéraires

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La troisième option pour participer au pèlerinage est de suivre le chemin portugais de Saint-Jacques de Compostelle, à environ 750 km de Ponte de Lima dans le sud du Portugal à la cathédrale de Saint-Jacques de Compostelle. Beaucoup de pèlerins préfèrent partir de Lisbonne, économisant environ 150 km, aussi dans ce tronçon le voyage est moins isolé, donc définitivement plus intéressant. Parmi les arrêts il y a des endroits comme Tomar, Fatima, Coimbra, Porto, Tui, Pontevedra et Padròn.

Par rapport aux cheminées françaises et espagnoles du nord, la version portugaise est vraiment difficile, et il est important de considérer que souvent il n’y a pas de rapports précis, d’installations d’hébergement qui peuvent accueillir les voyageurs et de services adéquats pour recevoir des rafraîchissements et un soutien en cas d’urgence. En même temps le parcours est vraiment excitant, parfait pour ceux qui sont prêts à passer par quelques difficultés pour entrer en contact avec la nature presque intacte de la région.

Rio Lima près de Ponte de Lima

Autres itinéraires sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle

En plus des trois voies principales mentionnées ci-dessus, il existe des variantes et alternatives moins connues, dont certaines sont très anciennes et pratiquées depuis plusieurs siècles, aujourd’hui partiellement abandonnées pour leur complexité. Parmi ceux-ci se trouve le chemin de la Ruta de la Plata, qui part de la ville de Séville dans le sud de l’Espagne, couvrant environ 1000 km vers Santiago. Il est également possible de prendre le chemin primitif, d’un peu moins de 350 km de long au départ d’Oviedo et des arrêts dans les Asturies et en Galice, ou le chemin anglais, 122 km répartis en 6 étapes entre Ferrol et Santiago.

Chemin de Compostelle : par où commencer?

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L’un des choix les plus importants, pour ceux qui veulent participer au voyage de Santiago, concerne le choix du point de départ. Bien sûr, certains aspects fondamentaux doivent être pris en compte, notamment le temps disponible, la préparation physique et la facilité à atteindre la destination depuis la France, en avion, en train ou en bus. Pour effectuer un parcours complet, comme le Chemin de Saint-Jacques de Compostelle, il faut au moins 30 jours, un temps considérable pour la plupart des gens.

Pour cette raison, il est conseillé d’opter pour une version réduite, en respectant la contrainte des 100 km si vous voulez obtenir le certificat de la Compostelle, une fois arrivé à destination. La route française est certainement la plus organisée, la moins difficile et la plus sûre, où l’on peut trouver plusieurs villes facilement accessibles en avion ou en train depuis notre pays. Alternativement, la promenade portugaise est une bonne alternative, prenant environ 10 jours de marche de Porto ou environ 6/7 jours de la ville de Tui.

Chemin de Saint-Jacques de Compostelle : à vélo ou à pied?

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L’un des doutes les plus fréquents, qui agresse ceux qui veulent participer au pèlerinage, est de savoir s’il faut faire la marche à pied ou à vélo. Le mode classique est évidemment la randonnée, mais de plus en plus de gens optent pour la marche de Santiago à vélo. Dans ce cas, vous devez vous procurer un vélo tout-terrain, un modèle de vélo capable de parcourir les tronçons les plus difficiles du parcours, ce qui permet en même temps d’emporter avec lui tous les nécessaires pour le voyage.

Par exemple, les porte-bagages, plus confortables que le sac à dos, les trousses d’urgence et de premiers soins, les différentes bouteilles d’eau et les divers vêtements de rechange sont essentiels, car on transpire toujours beaucoup pendant le voyage. Vous avez aussi besoin d’avoir des pièces de vélo, en fait il peut être difficile dans certains endroits d’obtenir de l’aide. Le chemin recommandé pour faire le voyage à vélo jusqu’à Santiago est la variante française, d’environ 740 km de long, ou le chemin aragonais de 820 km ou le chemin primitif de 315 km.

Dans certains tronçons, il est possible d’opter pour l’asphalte, car il y a des routes extra-urbaines qui longent le chemin officiel. En moyenne, il faut environ 10 jours pour arriver à Saint-Jacques-de-Compostelle en vélo, mais cela dépend de votre condition physique, de votre point de départ et de vos arrêts soudains. Pour les cyclistes amateurs, il est conseillé d’opter pour le sentier primitif, le moins difficile et le plus court, sinon le sentier français est certainement le meilleur choix pour un voyage à vélo.

Un pèlerin fait le Chemin de Saint-Jacques de Compostelle à vélo

Les étapes les plus importantes du pèlerinage à Santiago

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Sur le chemin de Saint-Jacques, quel que soit le parcours choisi, vous pourrez rencontrer des étapes particulièrement suggestives, rendues encore plus belles par l’ambiance unique que vous ressentez pendant la promenade. Parmi les arrêts les plus excitants se trouvent les bois avant Agès, d’où l’on peut admirer au loin les spectaculaires sommets enneigés des Monts Ocas, une promenade dans le silence de la nature sauvage du lieu.

Il en va de même pour la ville d’Astorga, un tronçon à faire en deux jours environ, en profitant de la vue spectaculaire du point d’observation de Cruz de Hierro. L’arrivée en Galice est toujours très intense, surtout pour ceux qui parcourent la version intégrale du Chemin de Saint-Jacques de Compostelle, où l’on passe des vallées dénudées de Navarre à la région florissante de l’Espagne, pour arriver à Léon, ville pittoresque. Très populaire aussi à Saint-Sébastien, où vous pouvez vous reposer un peu’relaxer dans la belle plage de La Concha.

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Un autre arrêt historique sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle est San Vincente de la Barquera, un village qui semble sortir tout juste d’un tableau du XVe siècle, bien que dans cette zone le chemin soit plus asphalté que gravelé. A retenir est la rencontre avec Tui, en voyant de loin l’imposante forteresse de la ville, la vivante Pampelune, aristocratique et élégante à la fois, Burgos, une ville gothique incroyable avec sa célèbre cathédrale et la charmante Santillana del Mar, village historique de l’Espagne orientale datant du XIIe siècle.

Combien coûte le Chemin du pèlerin?

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Les coûts du trajet de Santiago sont également très variables, en fait ils sont liés à la longueur du trajet, au type d’hébergement de nuit, aux coûts des arrêts intermédiaires et aux moyens de locomotion choisis. La façon la moins chère de participer au pèlerinage est évidemment à pied, en réduisant le chemin aux derniers 100 km, indispensable pour arriver à Compostelle. Les facteurs à prendre en compte sont le coût du vol, pour atteindre la destination de départ de la France, le coût de l’équipement, les séjours dans les hôtels et auberges, les repas et toutes les visites aux musées qui peuvent être réservés à l’avance en ligne et autres attractions en cours de route.

Pour dormir, vous pouvez dépenser en moyenne environ 15 € par nuit, en choisissant des hébergements bon marché tels que B & B et auberges, tandis que pour la nourriture, vous pouvez trouver des menus spécifiques pour les pèlerins à seulement 10 € par personne, sinon le service au restaurant les coûts augmentent considérablement. Le équipement pour ceux qui voyagent à pied est assez bon marché, il suffit d’acheter un sac à dos, des chaussures de randonnée et un sac de couchage d’urgence, beaucoup plus cher pour ceux qui font face au chemin de Santiago en vélo. Pour les liaisons aériennes, vous pouvez acheter des vols low cost, qui vous permettent d’atteindre Santiago, Bilbao ou Lisbonne avec environ 150/200€ par personne.

Chemin de Saint-Jacques de Compostelle : Quand partir?

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Il est possible de se promener à Saint-Jacques-de-Compostelle à tout moment de l’année, mais il y a des périodes où la route est moins fatigante en raison des conditions météorologiques dans la région. Les saisons les plus appropriées sont le printemps et l’automne, surtout en avril, mai, septembre et octobre, alors qu’il vaut mieux éviter l’été, quand les températures causent des problèmes de déshydratation et l’hiver, afin de ne pas rencontrer des jours de pluie et de vent fort.

Aussi en hiver une partie du Chemin de Saint-Jacques est fermée, exactement la route de Saint-Jean de Port à Roncesvalles, donc il faut raccourcir la route ou choisir un autre chemin. Dans tous les cas, il est important de se réveiller tôt le matin pour conduire la plus grande partie du trajet avant le déjeuner et trouver un endroit pour passer la nuit avant la tombée de la nuit. Si vous voyagez en été ou au printemps, vous pouvez profiter de journées plus longues, donc avec une bonne préparation physique, vous pouvez terminer le voyage en moins de temps.